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Una sobreviviente del ébola sobre cómo la golpeó y palabras de aliento para los pacientes actuales.

Una sobreviviente del ébola sobre cómo la golpeó y palabras de aliento para los pacientes actuales.

Gloria se encuentra entre un puñado de sobrevivientes de un brote de ébola en 2012 [23 cases with 17 dead] en el distrito de Kibaale en el oeste de Uganda. Ella habló sobre lo que le hizo el ébola a su cuerpo, cómo lo venció y cómo regresó a una comunidad donde todos le tenían miedo.

Julia Belluz: ¿Cómo entró en contacto con el virus del Ébola?

Gloria Tumwijuke: Vi a una madre que estaba embarazada de cinco meses y vino al hospital sangrando. Mi madre sangraba en la boca, la nariz y los oídos. La llevaron al hospital sobre un colchón y el colchón estaba cubierto de sangre. No podía hablar. Tuve su historia y me enteré de que sus familiares murieron, su esposo murió. Todos sus hijos murieron.

Empecé a limpiarla, a ponerle todos los líquidos, a darle antibióticos. Después de que se extrajo el feto, continuó sangrando intensamente. El niño ya estaba muerto. La cuidé durante seis horas, pero finalmente murió. Tenía ébola. Tengo ébola.

JB: ¿Lleva equipo de protección (guantes, bata, mascarilla) cuando atienda a este paciente?

GT: Cuando entró, yo llevaba guantes. No usé botas. No tenía vestido. Estaba tratando de quitarle la placenta y la sangre saltó sobre mí, mis brazos y mi cuerpo. Limpié rápidamente porque estaba preocupado. Luego continué ayudándola.

Me di cuenta de que no me estaba protegiendo muy bien. Pero mi madre fue al hospital muy rápido y tuve que apurarme para ayudarla. Estaba a punto de caerse de la cama y yo intentaba sostenerla. No tuve tiempo de ponerme el vestido. Esto me enseñó a protegerme antes de realizar cualquier procedimiento.

JB: En ese momento, ¿sospechaba que esta mujer podría tener Ébola?

GT: Ni siquiera sabía que el ébola estaba en Uganda. En ese momento, el ébola aún no se conocía en mi región.

JB: ¿Cuándo se dio cuenta de que tenía el virus?

GT: Una semana después de la muerte de mi paciente, comencé a vomitar. Empecé a tener diarrea y sudar. Comencé a escuchar a la gente hablar sobre el virus en el mismo hospital donde trabajaba. Leí en los periódicos que hablaban de la sospecha de que el virus estaba aquí. Pero después de ver que tenía todos los signos y síntomas del Ébola, me acordé de la mujer embarazada y tenía todos los signos. Fue entonces cuando sospeché que tenía el virus.

JB: ¿Qué pasó después?

GT: Me llevaron al hospital en ambulancia. Me tomaron una muestra de sangre y me dijeron que tenía ébola. Me trasladaron a una sala de aislamiento y empezaron a cuidarme. Me pusieron líquidos por vía intravenosa y me dieron antibióticos. Me monitorearon con frecuencia. No podía levantarme de la cama. No pude hablar. No había nada que pudiera hacer. Perdí 25 libras. Estuve en el hospital durante un mes cuando me dieron de alta.

JB: ¿En qué estaba pensando cuando le diagnosticaron ébola?

GT: Estaba pensando, «me voy a morir». Solo pensé que iba a morir. Mi hermana dijo: «No morirás». No pude hablar. Estaba preocupado por las personas que me tocaron antes de saber que tenía el virus. Cuando me dijeron que me seguirían tratando, me preocupó la muerte de mis amigos. No puedo creer que esté vivo.

JB: ¿Le diste el virus a alguien?

GT: No, nadie sabe que tiene el virus. Todos los trabajadores que la cuidaron (la mujer embarazada) murieron.

JB: ¿Cuándo empezó a mejorar su condición?

GT: Me dieron de alta del hospital un mes después. Después de dos meses, comencé a mejorar. Pero todavía tenía problemas. Olvidé muchas cosas. Mi cabello se estaba cayendo. El pelo de mi cabeza estaba por todas partes. Mi piel se estaba desprendiendo. Pesaba 25 libras menos. Tenía palpitaciones del corazón. El cabello tardó meses en volver a crecer. Mi memoria ha sido mala durante un año.

JB: ¿Cómo te recibió la gente cuando regresaste a la comunidad?

GT: Me ignoraron, pensando que todavía tenía una enfermedad, porque creen que el ébola no puede (puede sobrevivir). Se están escondiendo de mí. La gente huiría de mí. No estaban dispuestos a estar a mi lado. Pero el hospital me dio de alta porque estaban seguros de que estaba libre de ébola. Le mostré al hombre (mi descarga) un certificado y empezaron a pensar que estaba bien. Cuando les mostré el certificado, empezaron a saludarme.

JB: Cuando tus amigos te evitaban, ¿cómo te sentías?

GT: No me sentí mal porque es su derecho: el ébola se contagia cuando contactas a otras personas que tienen el virus. Pero pude sentir algo estigmatizado cuando se escaparon de mí.

JB: Este virus puede matar hasta el 90% de quienes lo reciben. ¿Por qué crees que sobreviviste cuando tantos otros murieron?

GT: Tuve a mi hermana que es doctora. Podría ir a comprarme todos los medicamentos, líquidos y antibióticos. Estaba a mi lado. Cambió mis sábanas sucias. Sabía cómo evitar contraer el ébola usando protección. Mi esposo es enfermero. También ayudó a mi hermana a tratarme y tener cuidado. Podría rezar por mí. Cuando sobreviví, estaba tan feliz.

JB: ¿Alguna vez te has sentido culpable por ser alguien que vivió mientras tantos otros no lo hicieron?

GT: Cuando escucho morir a otras personas, siento en mi corazón que Dios realmente me ama. Porque murió mucha gente y me dejó en el hospital. Cuando escucho morir a otras personas, me siento mal. Siento que tal vez viví porque tuve mucha ayuda. Tenía líquidos por vía intravenosa. Mi corazón me dice que si esas personas pudieran tener buenas enfermeras que pudieran brindar sus servicios, tal vez esas personas pudieran sobrevivir.

JB: ¿Ha experimentado algún efecto secundario a largo plazo del virus?

GT: De hecho estoy bien. No tengo problemas. Después de cuatro meses, volví a la normalidad. Lo que persistió durante todo el año fue el olvido. Mi memoria estaba mal. Tampoco pude reanudar mi período durante cinco meses.

JB: En este brote actual, muchos trabajadores de la salud han muerto de ébola, y ahora hay miedo y la gente está dejando el trabajo. ¿Qué consejo le daría a otros trabajadores de la salud en caso de un brote?

GT: Cuando usas equipo de protección y no estás en contacto directo con esa persona (fluidos corporales), puedes tratarlos y mejoran. La gente necesita entender esto porque si no tuviéramos trabajadores de la salud para ayudarnos que no huyeron, ¿qué haríamos?

JB: ¿Cómo se siente cuando lee las noticias sobre este brote en África Occidental?

GT: Rezo por las personas que están muy enfermas. También oro por los trabajadores de la salud. Solo rezo para que ellos, como yo, puedan sobrevivir. Solo imagino que debería tener suficiente cuidado, que yo necesitaba. Suficiente cuidado, suficiente tratamiento para que él pueda venir y convertirse en un superviviente como yo.

Entrevista – VOX