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Hacer esta pregunta te dice todo sobre si puedes o no pasar tu vida con alguien.

Hacer esta pregunta te dice todo sobre si puedes o no pasar tu vida con alguien.

A lo largo de los años, muchas personas se han acercado a mi esposa y a mí en busca de consejos sobre relaciones. Creo que demostramos que tenemos todo junto.

Cuando la gente nos pregunta el secreto de nuestro feliz matrimonio, Jan suele citar una vieja historia de NPR sobre una pareja que había estado casada durante unos 70 años.

«¿Cuál es nuestro secreto?» Separaciones frecuentes y pérdida auditiva gradual. «

Se ríe, hacia lo que nos dirigimos. Pero no es cierto.

Vivimos en los bolsillos del otro. Durante los primeros cinco años, Jan y yo estuvimos juntos, no pasamos ni una noche solos. Si salgo y escucho una historia en la radio, me gusta llamarla y hablar de ello. Ella lo tolera, aunque es más reacia al teléfono que a mí (prefiere enviar mensajes de texto y me envía todo el día).

Ella es la persona con la que quiero hablar sobre cualquier tema. Si tengo una idea sobre la historia, o escucho algo enojado en las noticias o un hecho triste de un amigo, ella es la persona con la que quiero hablar al respecto. Me fascina y parece sentir lo mismo por mí.

Pero este no es el secreto.

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El secreto no es un largo agujero de explicación, conejo, aunque definitivamente ella y yo llenaremos el espacio que se nos ofrece. Nos gusta hablar. Y, por supuesto, eso es parte de nuestra relación: estamos hablando entre nosotros. Hablamos cuando estamos locos, hablamos cuando estamos tristes, mantenemos informada a la otra persona. No hay sorpresas.

Esto tampoco es un secreto.

Compartimos intereses. Compartimos opiniones. Compartimos la mayoría de las opiniones políticas y religiosas. Compartimos planes para criar a nuestros hijos. Compartimos la mayor parte del entretenimiento, aunque tengo miedo de algunos de sus programas de televisión y ella está aburrida de algunos de mí.

Pero nada de esto es el secreto.

El secreto es simple. Cuando las personas nos piden consejos sobre relaciones, hacemos dos preguntas. ¿No la «amas»? o «¿Te imaginas vivir sin él?» No, tenemos una cuestión de preparación y luego la real.

La pregunta de configuración es: «¿Te gusta?»

Es una pregunta simple pero reveladora. El amor es una llama parpadeante, arderá más con más oxígeno, pero a veces arde un poco. Me gusta que sea mucho más confiable y un mejor indicador de durabilidad a largo plazo.

Puedes amar a alguien y no te agrada o no lo respetas mucho. Estaba en ambos lados. Ella también. Es malo estar en una relación y darte cuenta de que no te agrada mucho la otra persona.

Pero eso no es lo peor. Ni siquiera es un secreto.

Suponiendo que la respuesta a la pregunta que le gusta sea «Sí», optamos por la pregunta real.

La única pregunta de relación que realmente importa es: «¿Te gustas a ti mismo cuando estás con ellos?»

Esta es la clave, ahí mismo.

Porque si estás con alguien a quien amas de todo corazón, pero eso te hace odiarte a ti mismo, sentirte «menos que» o «indigno» o cualquiera de los miles de miles de sentimientos horribles, CONSÍGUELO. FUERA.

Si estás con alguien a tu alrededor te vuelves celoso, enojado, insoportable, GET. FUERA.

Si estás con alguien que te hace cuestionar todas las cosas que te definen, que te hacen feliz, CONSÍGUELO. FUERA.

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Tienes que vivir contigo mismo. Si conoces a alguien alrededor de quien te conviertes en una persona que no querrías conocer, y mucho menos ser, estarás condenado a una vida de miseria.

Puede que no haya un reflejo en ellos. Es un reflejo de cómo están juntos.

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Conscientes de esto, tanto Jan como yo tratamos de tener en mente la imagen que tiene la otra persona de sí mismo. Trabaja duro para mantener viva la mitología de los chicos malos, contando la historia de mi juventud «salvaje». Y me da espacio para escribir y ver las historias que quiero contar (aunque se burlará de mí sin piedad cuando me pierda demasiado).

Mientras tanto, hago todo lo posible para apoyar sus habilidades arraigadas en la creación de teatro con los ojos más claros y prácticos que he conocido. Como dije, ella me fascina y se lo dejo saber.

Vemos quién quiere ser el otro y lo fortalecemos. Porque es muy importante que a la otra persona le guste la relación.

Seguro, estamos discutiendo.

No hago los platos con la suficiente frecuencia. No vuelva a poner la tapa en la pasta de dientes. Pero nuestras únicas luchas amargas son con el arte cuando el otro no puede ver nuestro punto de vista. Entonces puede aparecer el dolor real, luego las palabras pueden doler. Porque afecta nuestro sentido de nosotros mismos. Sobre quiénes somos con la otra persona.

Tenemos arte. Con otras parejas, es lo que aprecian, ya sea como pareja o como individuos. Si tu novio no respeta lo que haces, afectará tu sentido de identidad. Te hará enojar. Harán que no te gusten cuando estés con ellos.

Una relación consiste en compartir tu vida con otra persona. No puede vivir en el bolsillo de la otra persona. Es posible que no se vean en todo el día o sientan la necesidad de hablar sobre eventos actuales. No puede compartir intereses ni opiniones ni tampoco casas. Cada relación es diferente y ciertamente no necesitas imitar la nuestra.

Pero te tiene que gustar quién eres cuando estás con ellos.

Necesitan resaltar las cualidades en ti que te hacen orgulloso de estar vivo con ellos.

Este es el verdadero secreto de una relación duradera.

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