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Cuento corto – Ja-mis. El infierno de un conductor

Cuento corto - Ja-mis.  El infierno de un conductor

De Onyinye Orabuike

Una vez trabajé con un conductor que todos conocemos como Ja-mis. Su nombre es James, pero lo pronuncia como Ja-mis, la graciosa aberración encajaba perfectamente con el maquillaje general y se quedó atascado. Como agente de marketing en ese entonces, trabajaba con diferentes tipos de controladores, pero este Ja-mis batió todos los récords.

Jamis era un puto disco. Había jurado a nuestro gerente de transporte que lo entrevistó que tenía cinco años de experiencia como conductor en V / Insula. Esto se sumaba a los dos años de experiencia como mecánico. Había preguntado especialmente por alguien que conociera muy bien V / I y la isla de Lagos, pero resultó que James no conocía ningún lugar de la isla.

Lo que significaba era que además de planificar mis estrategias de marketing y llamadas, debería guiarlo y prestar atención a los muchos caminos en V / Island. Con mi conductor anterior, todo lo que tenía que hacer era decirle a dónde quería ir, «luego ir a la cama». Pero lo peor fue que Ja-mis ni siquiera sabía conducir.

Ja-mis violó todas las reglas de tráfico conocidas y desconocidas, luego algunas otras. Fue un milagro que no nos llevara a mí y a mi socio Clement a la muerte. Yo era mucho más joven entonces y sin ninguna responsabilidad real o no habría corrido el riesgo que tomamos, persiguiendo a Ja-mis en nuestra gira cada mañana. Pronto nos acostumbramos a la policía y otros conductores que siguieron el abuso después de nosotros.

El peor castigo que podrías darle a Ja-mis era pedirle que regresara. Después de la primera vez que se cayó por una cuneta y tuvo que pagar a los chicos de la zona para que nos ayudaran a sacarnos, nunca le pedí que volviera. Me di cuenta de que Ja-mis no conducía con espejos laterales el día que me pidió que le pidiera que revisara la parte trasera para ver si había un automóvil detrás de nosotros.

También aprendimos a prepararnos para el impacto, cada vez que quiera reducir la velocidad o estacionarse para evitar ser golpeado contra el asiento delantero.

Mi chófer era tan estúpido que a veces incluso tenía miedo de llamarlo al mando. Fue un caso claro de ignorancia el que estalló. En una ocasión cometió un error y cuando otros conductores intentaron corregirlo, comenzó a abusar de ellos. Clement y yo nos miramos y tratamos de no reírnos.

La gran pregunta entonces era, si era tan malo, ¿por qué no lo despedí? No me atreví a denunciarlo, viendo que necesitaba dinero con tanta desesperación. Unas semanas después de que reanudó su trabajo con nosotros, comenzó a pedir permiso todas las tardes para ir a recoger su tarjeta MTN. Nunca me di cuenta de que se refería al cajero automático hasta que una tarde se quejó de que tanto la chequera como la tarjeta MTN no estaban listas y que no tenía dinero.

El hecho de que no tuviera dinero no impidió que Ja-mis planeara casarse. Clement le preguntó si tenía suficiente dinero para casarse y le dijo que no necesitaba dinero para conseguir una esposa. Todo lo que tenía que hacer era viajar a casa en Navidad y elegir entre las muchas chicas que estaban desesperadas por conectarse. Fingí no escuchar la conversación. Parece que el mero hecho de que permaneciera en Lagos sería una aportación importante a su CV.

Algo curioso sucedió un día cuando nuestro auto fue mimado por Broad Street, Isla de Lagos. Era un gran lugar para los chicos de la zona y queríamos irnos rápidamente, pero James no sabía qué podía estar mal con el coche. Esta fue la misma persona que prometió tener dos años de sólida experiencia como mecánico. Había un transeúnte que intentaba ayudarnos a averiguar por qué el coche no arrancaba.

En un momento me sentí tan frustrado que le recordé que había sido mecánico durante dos años; al menos debería poder hacer algo. Ja-mis vaciló, luego abrió el capó y vació un sobre de agua que bebió en el motor. No te diste cuenta, tal vez el motor tenía un ligero dolor de cabeza y necesitaba un poco de agua fría para enfriarse ”, sugirió mi cínico compañero y tuve que estar de acuerdo con él.

Estaba bastante claro que nos dejaron solos, así que nos alegramos cuando otro hombre vino a ayudarnos a arrancar el coche. Comprobó los terminales de la batería, jugó con algunos cables e intentó arrancar el coche. Dijo que podría ser la batería, se puso al volante y nos pidió que empujáramos; todos juntamos nuestras manos y empezamos a empujar. Entonces me llamó la atención que un completo extraño estaba solo detrás del volante y todos estábamos empujando.

Qué tontería, si el coche arranca y el hombre se niega a parar. Podía imaginarme corriendo tras él y gritando. Si el auto hubiera arrancado en ese momento y el hombre hubiera crecido, habría sido una historia diferente. Afortunadamente, el motor no arrancó.

Tuvimos que contratar a un mecánico y, después de acordar un precio escandaloso con él, descubrimos que el coche no tenía nada de malo. Golpeó un cable desconectado justo debajo del golpe y el motor arrancó. No quería pagar, pero teníamos que hacerlo, nos podían robar si no lo hacíamos.

La pesadilla llamada Ja-mis terminó cuando no se presentó a trabajar una mañana. Quería asegurarme de que estaba bien y la llamé y una mujer eligió después de varias llamadas y me dijo en pidgin que no se sentía bien. «Sabes que va a volver y no habla bien», me dijo. Volví a llamar al día siguiente para ver si había mejorado y la misma mujer eligió «Belle dey turn am», me informó y colgó antes de que pudiera contestar.

Eso fue lo último que supe de él hasta tres meses después, cuando regresó esposado, acompañado de tres policías. El resumen fue este; por casualidad o coincidencia, James había conseguido un trabajo gerencial mejor pagado en otra empresa y, en el espíritu de hermandad, había ayudado a otro conductor en nuestra oficina a conseguir un trabajo en su nueva empresa y hacer las cosas más rápido, firmó como garante de él.

Ahora su compañero, que resultó ser un astuto ladrón, eliminó su nuevo jeep Prado y James, que apareció en su lugar, no pudo producirlo porque no sabía nada al respecto excepto que una vez trabajó en nuestra empresa. Así que nos lo trajeron esposado. La policía vino a recoger la información de sus buenos amigos de su antiguo expediente.

Se fueron poco después y no supe qué le pasó a mi chofer loco.