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Campaña de prostitutas nigerianas para legalizar el trabajo sexual con protestas de paraguas rojos

Campaña de prostitutas nigerianas para legalizar el trabajo sexual con protestas de paraguas rojos

Bajo los auspicios de diversas organizaciones, decenas de prostitutas marcharon por las calles de Lagos, coreando consignas provocativas.

Esta audacia no tiene precedentes, y los manifestantes vestían paraguas rojos y camisetas con la inscripción «El trabajo sexual es trabajo, necesitamos nuestros derechos».

Varias protestas han tenido lugar en Lagos, la capital comercial de Nigeria, exigiendo los derechos de las prostitutas en un país donde los vendedores de sexo sufren daños físicos a manos de sus apostadores.

Algunas de estas protestas están lideradas por Patoo Abraham, de 48 años, quien no solo está orgulloso de su profesión sino que también hace campaña para asegurar que la prostitución esté legalizada y que las trabajadoras sexuales sean respetadas en el país más poblado del país.

Patoo Abraham se hizo famosa porque lucha por los derechos de las prostitutas, pero lo que hace – y aquellos a quienes trata de ayudar – para ganarse la vida es ilegal y está siendo confrontado por muchos en el país.

«Estamos cansados ​​de morir en silencio», le dijo a Al Jazeera Abraham, quien dirige el capítulo nigeriano de la African Sex Workers Alliance (ASWA). “Queremos poder ejercer nuestra profesión con orgullo como cualquier otra persona. Queremos dejar de nombrar y estigmatizar. Somos trabajadoras sexuales y no como dos [a Yoruba derogatory name for prostitutes]. «

El trabajo sexual, dijo Abraham, es un trabajo normal y que hay «trabajadoras sexuales en todas partes de una forma u otra». «[The] el gobierno debería dejar de criminalizar nuestro trabajo ”, dijo la mujer, quien también es presidenta de Women’s Power Initiative (WOPI), una organización no gubernamental creada para promover la causa del trabajo sexual en Nigeria.

Aunque Nigeria ha experimentado un crecimiento económico impresionante, superando a Sudáfrica para convertirse en la mayor economía de África, el desempleo sigue siendo generalizado y muchas mujeres nigerianas han venido a trabajar como prostitutas en parte porque no pueden encontrar trabajo.

La ministra de Finanzas, Ngozi Okonjo-Iweala, dijo en abril que no menos de 5,3 millones de jóvenes estaban sin trabajo, y el año pasado el Banco Mundial estableció el número de nigerianos que viven en la pobreza en 100 millones.

El consejo de la hermana

Con grandes pendientes y una cara de maquillaje extravagante, Abraham se sentó en su oficina ocupada, que comparte con otra organización, y le contó a Al Jazeera cómo recibió el consejo de su hermana, una ex prostituta, cuando su vida de madre soltera se volvió demasiado difícil para ella.

Aunque reacia entonces, ahora lo ve como cualquier otro negocio y no se arrepiente.

«Así como usted está orgulloso de su profesión, yo también estoy orgulloso de la mía. Así como usted es respetado porque es periodista, yo quiero ser respetado», dijo Abraham.

Abraham usa el seudónimo «Patoo» en su trabajo diario, un nombre que eligió para ocultar su identidad cuando comenzó a trabajar como prostituta.

Dijo que sus dos hijos, un hijo y una hija, están en la universidad y pagan la matrícula por ellos. No conocen su ocupación, dijo, aunque marchó por las calles de Lagos para que todos la vieran.

En este país rico en petróleo, con más de 160 millones de personas devastadas por la pobreza y la pobreza, el trabajo de Abraham parece lucrativo. Pero Abraham y otras mujeres en este negocio todavía tienen autoridad y personas con quienes luchar.

Una de las prostitutas, que se identificó solo como Janet, habló sobre cómo la policía las arrestó sin discriminación, allanando su burdel incluso cuando están con sus clientes.

«A veces, después de haber pagado nuestros servicios a regañadientes, nos arrestan y nos llevan a [police] y pedirnos que nos garanticemos la misma cantidad que nos pagaron, recuperando así su dinero ”, dijo Janet en inglés.

«Algunos de nosotros sufrimos heridas graves cuando nuestros clientes nos golpean y no hay nadie que nos proteja», agregó.

Otras mujeres plantean quejas aún más graves. Ayide, de 35 años, muda y seropositiva, el único nombre que dio para ser citada, asistió a una de las manifestaciones y dijo que no solo la policía tenía la culpa.

«Cuando hablamos de la policía, señalamos con el dedo acusador a un solo grupo. El hecho es que todos los hombres de uniforme, especialmente la policía móvil [paramilitary arm of the police], nos presiona. Usan sus uniformes para acosarnos. Nos extorsionan, nos golpean y nos violan «, dijo.

Abraham confirmó las declaraciones de Janet y Ayide, diciendo que las personas que las estigmatizaron y los agentes de seguridad que las acosaron eran un problema grave.

«La gente nos insulta, pero lo curioso es que ni siquiera saben si sus esposas, hermanas o hijas son una de nosotras», dijo entre risas.

«Si no te digo que soy trabajadora sexual, solo lo sabrás si me ves aquí. La mayoría de nosotros trabajamos como enfermeras en grandes hospitales, algunos son banqueros e incluso estudiantes, pero no lo sabrás. «

Incursiones a burdeles

Philip Eze, el oficial de policía a cargo de la división de policía de Elere en Lagos, explicó que la policía no arrestaría a las prostitutas si no fuera por el código penal del país que prohíbe la prostitución.

«En el código penal nigeriano, si alguien llama a los hombres, es contra la ley y viceversa. La ley no causa confusión; somos nosotros los que causamos confusión en nombre de la ley. No me importa si ellos tener una asociación global, es ilegal en Nigeria y su reunión también es ilegal «, dijo Eze.

En respuesta a las acusaciones de extorsión, acoso sexual y violación por parte de la policía, Eze dijo que las víctimas deben denunciar tales casos y que los criminales serán procesados.

«Incluso si son prostitutas, tienen todo el derecho a denunciar violaciones y otros abusos contra los derechos humanos», dijo a Al Jazeera.

Mientras tanto, la lucha entre prostitutas y autoridades continúa.

La policía allana burdeles ocasionales en Lagos y realiza arrestos radicales en áreas de luz roja como Kofo Abayomi, Victoria Island, Isaac John Street y Allen Avenue.

Algunas de las prostitutas afortunadas terminan en celdas policiales donde son interrogadas y finalmente liberadas bajo fianza. Otros enfrentan hasta tres o cuatro meses de prisión sin la opción de pagar una multa después de ser acusados ​​de negligencia, negligencia pública o alteración del orden público o de participar en actos que van en detrimento del bien público. En 2014, sin enfrentamiento con las autoridades, las prostitutas excedieron la habilidad de la policía, obteniendo un permiso bajo los auspicios de WOPI.

Llevaron sus solicitudes a las autoridades del gobierno local en Shomolu, Lagos, donde se les informó que los legisladores tenían la clave de su solicitud.

Los intentos anteriores de los parlamentarios de legalizar la prostitución no han tenido éxito.

En 2011, el senador Ike Ekweremadu, vicepresidente del Senado de Nigeria, pidió la legalización total de la prostitución y dijo que permitiría al gobierno regular la prostitución. El movimiento generó críticas generalizadas en todo el país y Ekweremadu luego lamentó su comentario.

Pero Margaret Onah, fundadora de Safe Haven Development Initiative y WOPI, que hizo campaña por los derechos de las prostitutas, dijo que tenía la intención de protestar en la asamblea nacional y promover legislación para despenalizar el trabajo sexual y empoderar a las mujeres.

«La ley nigeriana no dice nada específicamente contra la prostitución», dijo Onah. «Lo que dice es que si descubren a una niña pidiendo abiertamente sexo y cambiando dinero, debería ser arrestada. Pero sabemos que si una chica se queda en un burdel y es trabajadora sexual, el burdel se parece más o menos a su casa «.

Vía Al Jazeera