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Bisi Alimi sobre las citas homosexuales en Nigeria, las amenazas de muerte y la vida con el VIH

Bisi Alimi sobre las citas homosexuales en Nigeria, las amenazas de muerte y la vida con el VIH

Activista gay, Bisi Alimi Puede que tenga su sede en Londres, pero sigue siendo uno de los nigerianos más destacados que luchan para que los homosexuales sean aceptados en casa. Recientemente, luchó en las redes sociales, usando una foto de su novio blanco para enviar un mensaje diciendo «el amor es amor».

Bisi Alimi describió a su novio como «el mejor regalo en mucho tiempo», y en una nueva entrevista con NPR, abre los desafíos de vivir como un hombre gay nigeriano que vive con el VIH y su relación con sus familiares cercanos.

Bisi, a quien se le diagnosticó el VIH en 2004 y se convirtió en gay en 2007, dice que está contento con la nueva ley anti-gay de Nigeria y le da esperanza. Puede leer extractos de la entrevista a continuación …

¿Por qué está contento con la dura ley anti-gay de Nigeria? Veo la ley como un catalizador para un cambio definitivo en Nigeria. No entiendes lo que es luchar contra una bestia que no puedes ver. Antes de la firma de esta ley, entre el 95 y el 98 por ciento de los nigerianos la apoyaban. La última encuesta dice que el 88% de los nigerianos ahora apoyan la ley. Esta es una disminución del 10%. Algunas personas que no son LGBT ahora dicen: «¿Solo apoyé una ley que criminaliza a las personas … porque se enamoraron?» [When] ves que tu tío o primo es gay, cambia un poco la conversación.

Hablando de familia, ¿qué piensa tu familia sobre tu identidad?Estoy en una relación de la que no puedo hablar con mis padres, es como un gran elefante en la habitación. Pero [the fact that] ellos quieren aceptarme [as gay] es una forma de apoyo. Me diagnosticaron [with HIV] en 2004 y nunca hablé con mis padres. Esta es mi vida personal y no quiero involucrarme en ella. Muchas veces cuando lucho con los desafíos de ser gay y ser [HIV] positivo, incluso viviendo en la diáspora y tantas otras cosas, realmente quiero tener a alguien con quien llorar que tenga descendencia de sangre, pero solo dije que no.

Entonces, ¿quién está en su red de apoyo?Especialmente amigos cercanos. A menudo hay gente que no conozco. Recuerdo un incidente cuando estaba en la universidad. Volvía a mi habitación por la noche y me detuvieron dos tipos. Hicieron declaraciones muy despectivas y se volvieron realmente agresivos. Hubo un [student] próximo. Así que levanté la voz: «¿Qué te he hecho? ¿Por qué estás tan frustrado conmigo?» ]El estudiante]se detuvo y dijo: «¿Qué está pasando?» Le dije que estos tipos me estaban atacando y dijeron: «Oh, es gay, es un fagot». Ella simplemente los miró y dijo: «¿Y si es un fagot? ¿Cuál es tu problema?» Ella se paró frente a ellos. Estos son los héroes desconocidos de mi existencia, porque cualquier cosa pudo haber pasado esa noche.

En 2007, un grupo de tipos intentó matarte y luego te escapaste del país. Pero, ¿alguna vez has querido salir de Nigeria?Tuve la suerte de pasar por un intento de 2 horas de ser golpeado y casi me disparan en la cabeza y escapé. Si esos tipos todavía están vivos, es posible que hayas leído una o dos de mis entrevistas. Me pregunto cómo siento que casi me matan. Pero sentí que irme nunca fue una opción hasta que mi madre me dijo: «Tienes más razones. [to stay]? Creo que deberías irte. «

¿Cómo reaccionó cuando le diagnosticaron el VIH?En 2001, comencé a trabajar en la prevención del VIH porque perdí a mi mejor amigo. [to the disease]. Así que estaba un poco consciente. Por eso mi diagnóstico fue un shock para mí. Rompí y comencé a llorar y pensé que este era el final de mi vida, porque vi morir a mis amigos. Es tan importante que incluso en la comunidad gay, si eres positivo, eso es todo. Nadie quiere hablar contigo o conocerte, pero te conviertes en la historia de la que todos quieren hablar. Así que no se lo dije a nadie. Lo usé durante tres años antes de irme de Nigeria. No comencé a tomar medicamentos hasta 2009.

Si hubiera sabido acerca de los tratamientos y el apoyo contra el VIH, ¿habría reaccionado de manera diferente?No, porque entonces todavía estaría en Nigeria. Y todavía no querría hablar de eso porque aún sería una sentencia de muerte. El tratamiento es un gran desafío y la gente [in Nigeria] todavía no tienen acceso a él. Y el sistema de apoyo aún no existe debido al estigma contra los hombres homosexuales; es una creencia que [HIV] es un castigo de Dios. Entonces es muy difícil existir con este sistema.

¿Cómo evaluaría el progreso de África en la provisión de tratamiento contra el VIH?Todavía traicionamos a generaciones en lo que respecta a la prevención y el tratamiento del VIH. Muchas personas todavía necesitan acceso a este tratamiento y todavía tenemos niños que nacen con el virus cuando sabemos que podemos prevenirlo. Carecemos de voluntad política y financiación para proyectos relacionados con el VIH. Se ha convertido en un juego político.

Ser abogado te ofrece una escena diferente a la de actuar. Si tuvieras una opción, ¿volverías a actuar?Creo que estudié teatro porque era una especie de reina del drama. [laughs]. Actuar es mi mayor pasión. Lo lamentable es que es algo que nunca volvería a tocar, porque ha dejado una gran cicatriz en mi vida. Incluso cuando traté de volver a la actuación, seguía pensando: «Si sigues haciendo esto, recuperarás el interés de los medios». Ahora tengo interés en los medios, pero es muy humano. No se trata de a quién besé anoche o con quién estoy.

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