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7 lecciones clave para cualquiera que quiera encontrar el amor (escrito por un autista)

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Si pudiera volver atrás y mirarme a mí mismo hace diez años, no reconocería a ese niño triste y solitario. Y si viese mi futuro, no lo creería.

Me diagnosticaron un trastorno del espectro autista (anteriormente considerado síndrome de Asperger) cuando tenía unos 12 meses de edad. Cuando estaba en noveno grado, era propenso a estar molesto, ruidoso y triste en situaciones sociales.

Esto afectó la forma en que pude hacer amistades cada vez mayores y fue difícil para mí hablar con las chicas, especialmente con las chicas por las que tenía sentimientos. Según la Sociedad de Autismo, el trastorno del espectro autista (TEA) se define como «una discapacidad compleja del desarrollo [that] Ocurre en las primeras etapas de la niñez y afecta la capacidad del individuo para comunicarse e interactuar con los demás. «

Algunos ejemplos de esto incluyen retraso en el aprendizaje del idioma, dificultad en el contacto visual o en una conversación, ansiedad social y dificultades en el funcionamiento ejecutivo.

Cuando era pequeño, veía el mundo de manera muy diferente a las personas neurotípicas. Fue muy difícil expresar mis sentimientos con suficiente claridad.

Enfrenté muchos desafíos en situaciones sociales, incluido el evitar estar cerca de ciertas especias en la cafetería de la escuela secundaria (debido a la forma en que la textura y la apariencia me asustaban) y sentirme muy triste cada vez que una chica se movía. Dijo hola cuando me bajé del autobús. . Era demasiado tímido y temía que las chicas me hablaran para apreciar o disfrutar la atención.

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Después de la pubertad, se volvió aún más difícil. ; Quería hacer nuevos amigos, encontrar el amor y descubrir qué quería hacer con mi vida. Pero cuando lo intenté, comencé a pensar en la forma en que miraba a los demás. Tenía más miedo de lo que la gente pensaría de mí si me acercaba a ellos para hablar.

Tenía miedo de que no me incomodaran estar cerca y elegí no ser reconocida en absoluto. Esta ansiedad social provino de una falta general de control sobre mis emociones.

Pero a través de mucha perseverancia, lágrimas y sesiones de terapia, aprendí a finalmente abrir la boca y ponerme allí más a menudo.

No fue fácil. Todos están peleando y todos están interiorizando sus luchas de manera diferente, especialmente aquellos con autismo. Pero quería compartir lo que funcionó para mí, para que aquellos que actualmente están luchando puedan encontrar consuelo al saber que no están solos.

Aquí hay siete cosas que hice que me ayudaron a aprender a hacer amistades, iniciar conversaciones con chicas e incluso conocer mujeres nuevas.

1. Me comprometí con todo el arduo trabajo de aprender a comunicarme mejor.

Un ejemplo personal temprano de esto es cómo tuve que tomar clases tempranas de expresión oral en la escuela primaria para mejorar la forma en que podía hablar con los demás.

Tengo recuerdos de juegos de computadora especialmente diseñados patrocinados por St. Jude y aprender a escribir con fluidez antes que el resto de mi clase. Estas cosas me ayudaron a comprender mejor cómo leer y escribir al mismo nivel que los demás niños de mi clase.

Jugar con estos juegos no me hizo sentir como un paria entre los otros niños de mi escuela. Me ayudaron y pude aprovechar esas oportunidades para aprender estas habilidades.

2. Cultivé mi sentido del humor usando las habilidades que sabía que tenía.

Cuando estaba en la escuela secundaria, comencé a ser mejor para hacer amigos y hablar más a menudo.

Lo que me ayudó, personalmente, fue desarrollar mi sentido del humor. Aunque tuve problemas al comienzo de una conversación, me metí en una, escuchando atentamente los temas con los que puedo trabajar. Luego se me ocurrió una broma que me ayudó a establecer mi personalidad.

A veces, estas bromas iban en detrimento de mi propio peso, porque solía tener sobrepeso de 300 libras. En otras ocasiones, me refería a cualquier pieza de cultura pop que se me ocurriera y que pudiera ser relevante. Lo que estaba haciendo no era original, pero al igual que Peter Parker, usé el humor y la comedia para ocultar mi ansiedad y estrés.

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3. Tomé riesgos y compartí sentimientos emocionalmente vulnerables.

Uno de los mayores actos de fe que hice en la escuela secundaria fue decirle a alguien que sentía pasión por esa persona.

Era alguien con quien hablé mucho en mi clase de cerámica y nos hicimos amigos durante nuestro tiempo juntos. Quería decirle profundamente lo hermosa que era y cómo su personalidad y fuerza brillaban cuando tenía que lidiar con algunos momentos traumáticos de su vida.

Cuando finalmente le dije, ya estaba saliendo con otra persona. Sí, fue un rechazo, pero estuvo bien. Antes de la secundaria, tenía miedo de que me rechazaran por algo, pero no pensé que fuera un rechazo. Lo consideré como debería hacerlo cualquier persona en crecimiento: estaba feliz porque mi novia comenzó a encontrar el amor por ella.

También estaba feliz porque finalmente logré superar el miedo de decirle a alguien lo que sentía por ellos y aún pudimos seguir siendo amigos.

4. Aprendí cómo el TDAH contribuyó a mis desafíos sociales y los manejé.

Otro momento que tuvo un propósito similar fue cuando me volví lo suficientemente valiente como para ponerme al día con un amigo de la universidad.

Además del autismo, también me diagnosticaron un trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH). Según el Instituto Nacional de Salud Mental, el TDAH dificulta que una persona preste atención y controle los comportamientos impulsivos.

Tuve problemas para recordar y concentrarme en ponerme al día con los demás. En el momento en que lo hice, se mudaron a otro estado, tuvieron hijos o no recordaron quién era yo.

Sin embargo, había otra persona que todavía estaba en el área donde crecí y decidió contactarla.

Le envié un mensaje de texto en Facebook (cuando no me importaba que Zuckerberg estuviera mirando las fotos de mi perro) y le pregunté si estaría interesado en almorzar algún día. Ella dijo que sí, cambiamos de número y comimos juntos. Fue el comienzo de una nueva amistad para mí.

Lo que me motivó a hacer esto al final (además de recordar tomar mi medicación, que puede ser un desafío diario para muchas personas con TDAH), fue crear tareas para mí.

Ya sea que las escriba en un cuaderno o en una pizarra en mi habitación, escribo asignaciones y declaraciones diarias para ayudarme a recordar lo que debo hacer. También me recordaron mis pensamientos negativos sobre cómo los demás sentían que estaban equivocados.

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5. Seguí esforzándome para llegar allí, socialmente.

El año pasado, enfrenté mi último desafío y tuve mi primera cita con una persona con la que hablé en línea.

No esperaba estar tranquilo o sereno en mi primer encuentro con los sonidos de las personas que anhelan Panera Bread. Pero supe que finalmente estaba haciendo algo que quería hacer cuando tenía 18 años, cuando todavía tenía problemas para invitar a salir a las chicas.

Asistí a tres reuniones con esta persona. En segundo lugar, la llevé a cenar y la besé antes de que se fuera de casa. En el tercer encuentro nos vimos.

Eventualmente, el elemento romántico no funcionó, pero luego nos hicimos amigos.

6. Aprendí a ver el rechazo como una oportunidad para tener más experiencias.

Uno de los problemas que enfrentan los hombres, especialmente cuando están creciendo, es que tenemos problemas para aceptar el rechazo a una edad temprana.

A pesar de lo que se les enseña a la mayoría de los hombres y niños, el rechazo no es negativo. Tampoco es señal de derrota.

Una de las lecciones que aprendí de mi madre es que no todo se interpondrá en tu camino. Le estoy agradecido por esa lección, porque me ayuda a mantener las cosas en perspectiva.

7. He descubierto formas en las que soy como todos los demás y no estoy solo en mis luchas.

Al igual que con mantener la amistad o encontrar el amor, mis luchas son las mismas que las de los demás. Y eso es lo que es tan importante para la memoria de mis colegas con autismo.

Uno de los aspectos más hermosos de recordar a la humanidad y nuestro lugar en el mundo es recordar que no estamos solos en la lucha por hacer amigos o crear intimidad emocional con aquellos a quienes apreciamos al estar cerca. Otras personas, incluso las neurotípicas, experimentan esto.

A través de todos mis traumas, mi educación y mi vida en general, la sensación de que no estoy solo es lo que me ayudó a acercarme a la sociedad mejor que cuando tenía catorce años. Lo que quiero que recuerden aquellos que tienen TEA, TDAH, ansiedad social y depresión es que tienen que encontrar lo que les funcione a la hora de hacer amigos y hablar con las personas que les interesan.

No todo el mundo quiere ser social y no hay nada de malo en eso. Pero cuando estés listo para conocer a esa persona con la que tienes sentimientos románticos, recuerda qué te hace humano. Recuerde que la mejor manera de combatir el estigma y los estereotipos es ser solo usted.

Mi discapacidad no es como me defino frente a los demás. Es solo un pequeño aspecto de muchos de los que lo son.

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